Identiteettinä kristitty


Aloitin huhtikuun alussa seurakunnassamme pienryhmää. Ensimmäisen kerran alussa pyysin osallistujia esittäytymään ja kertomaan itsestään, mitä haluavat. Kuulin samanlaisia asioita kuin Suomessakin esittäytymiskierroksilla tavataan sanoa, mutta myös sellaista, mitä kotimaassa en…

Kirkko turvapaikkana


Kirkkoturvakäytännöllä on Saksassa pitkät perinteet. Monelle Lähi-idästä kotoisin olevalle ja kristityksi kääntyneelle se on viimeinen mahdollisuus. ”Herra, teidän Jumalanne […] rakastaa muukalaista […]. Samoin tulee myös teidän rakastaa muukalaista; olettehan…

Ikuinen onni


Vastailen japanilaisten kysymyksiin kristillisestä uskosta. Eräs japanilainen kysyi internetissä näin: ”Miten määritellään onni kristinuskossa? – Onko niin, että kyse ei ole siitä miten paljon pystyy keräämään itselleen, vaan siitä miten paljon antaa…

Lähellä mutta kaukana


Nopea Skyliner-juna lähestyy Tokiota. Kurkistelen ulos ikkunasta. Edellisestä japaninmatkastani on melkein viisi vuotta aikaa, ja odotan kiinnostuneena, miltä Japani näyttää, tuntuu, tuoksuu ja maistuu pitkästä aikaa. Ensimmäinen vaikutelma on ahtaus….

Häiritsevän anova katse


Yangonin kadulla astelee vastaani äiti pienen lapsensa kanssa. Äidin luisevan laiha käsi on ojossa. Lapsen ilme on ”häiritsevän” anova. Kaikesta päätellen ylensyöntiä he eivät ainakaan ole voineet harrastaa. Avun tarve…

Pakolaisleiriltä pappisseminaariin


Olen tätä kirjoittaessa työmatkalla Afrikassa. Edellisen viikon olin pääosin Ugandassa. Olin tutustumassa pakolaistyön käynnistämiseen Ugandassa. Etelä-Sudanista on tullut valtavasti pakolaisia pohjoiseen Ugandaan. Nyt Sley laajentaa työtään heidän keskuuteensa. Olin lähettiemme…

Vapauden juhlaa


Vuoden alussa otin käyttöön uuden kalenterin. Koska kalenteri on suomalainen, käsin lisäsin siihen myös virolaiset merkkipäivät. Osa juhlapäivistä on samoja kuin Suomessa, mutta samalla huomasin, kuinka erilaisia teemoja kahden naapurimaan…

Maaginen joulu


Keitä olivat idän tietäjät ja miten he liittyvät tänä päivänä Etelä-Berliinissä sijaitsevan seurakunnan joulunviettoon? Näin loppiaisaikana Raamatun kertomus Itämaan tietäjistä on ajankohtainen. Matteuksen evankeliumi kertoo, että melko pian Jeesuksen syntymän…

Bible toolbox julistaa evankeliumia yötä päivää


Sley tekee lähetystyötä perinteisesti lähettämällä lähetystyöntekijöitä sinne, missä evankeliumi ei ole tuttu juttu. Lähetystyöntekijöitä on nytkin Japanissa, Keniassa, Myanmarissa, Saksassa, Venäjällä ja Virossa. Nykyiset viestintävälineet ja internet antavat mahdollisuuden tehdä lähetystyötä myös Suomesta käsin…

Sambian piispa rukouksissamme


Piispa Robert Kaumban johtaman pienen sambialaisen luterilaisen kirkon haasteet jatkuvat. Kirkon itsekannattavuus ei ole edennyt ja riippuvuus ulkomaisista yhteistyökumppaneista on jatkunut lähes entisellään. Erityisesti Sleyn taloudellisen tuen varaan on rakennettu…

Paavin vierailu Myanmarissa


Katolinen kirkko on ollut Myanmarissa (ent. Burma) jo yli 500 vuoden ajan, mutta tähän mennessä paavi ei ole koskaan vieraillut tässä maassa. Paavi Franciscuksen vierailu on siten todella historiallinen. Vierailu…

Seremoniat sikseen ja sanoista tekoihin


Venäjä on loppumattomien juhlien maa. Syy täytekakun leikkaamiseen jää harvoin löytymättä. Vuoden alussa valtion virastot ovat kaksikin viikkoa kiinni. Läntistä uutta vuotta seuraa juliaanisen kalenterin mukainen joulu (7.1.) ja uusi…

Valemunkkeja ja tosikristittyjä


Herään aamuyöstä megavahvistimien välittämiin buddhalaisen juhla-ajan ääniin. Räpyttelen silmiäni. Totean olevani Yangonissa. Talon ylimmässä kerroksessa sadekuurojen voimavaihtelut kuuluvat katon läpi selvästi. Rankkasateen yltyessä sen peltikattoa piiskaava ääni peittää alleen ulkoa…

Grechaa ja nakkeja


Kouluvaate- ja kenkäostoksilla toivottiin ruokataukoa. Ehdotin läheistä buffet-paikkaa. Yksi nuorista seuralaisistani vastusti ensin tunteella (”Se on ihan ku joku ruokala!”), mutta suostui lopulta mukaan. Noutopöytää kierrellessään hänen ilmeensä kirkastui. Grechkaa…

Särkyneestä ehjäksi


Osallistuin hiljattain työskentelyyn särkyneen astian teemaan liittyen. Jokainen paikalla olija sai valita itselleen pienen savikupin, joka piti ensin särkeä ja sitten koota uudestaan ehjäksi. Vanhan japanilaisen tavan mukaan korjatun astian…

Todellisuuden avautuessa


Olemme saaneet elämämme aikana asua monessa maassa ja maanosassa. Myanmariin asetuttuamme olemme jälleen kokeneet sen, miten on kaksi kokonaan eri asiaa käydä ja asua vieraassa maassa. Käydessään voi kuoria kermat…

Tomuiset kengänjäljet ja saippuakuplia


Keskustelin erään virolaisen ystäväni kanssa hiljattain ja hän kertoi kokemuksiaan hääjuhlista. Pappi oli pohtinut, mitä tarkoittavat vihkilupauksen sanat “tahdotko olla aviopuolisollesi uskollinen ja rakastaa häntä hyvinä ja pahoina päivinä, aina…

Kun junat myöhästelevät


Täälläpäin maailmaa työmatkat ja kaikki muukin liikkuminen sujuu kaikista kätevimmin junalla. Junia kulkee muutaman minuutin välein ja varsinkin ruuhka-aikoina niissä riittää kanssamatkustajia tungokseen saakka. Yleensä matka taittuu aikataulun mukaisesti, mutta…

Todellisia ja kuviteltuja matkoja


Alkuaikoina bussilla matkustaessani ilahduin joka kerta, kun kuulutettiin ”Kansainvälinen bussiasema”. Täältä maan sydämestäkö pääsee yhdellä istumalla ulkomaille?  Edelleen kuulutuksen kuuluminen ja kyltin näkeminen ilahduttaa, vaikka opin jo ensimmäisenä vuonna, että…

Orpoprojekti Samburussa


Orpoprojekti alueellista kattavuutta on laajennettu Länsi-Keniasta Samburu alueelle, joka sijaitsee Kenian pohjoisosissa. Kuluneen vuoden aikana projektiin on palkattu osa-aikatyöhön juuri Matongosta valmistunut diakonissa Nancy Leparsanti sekä otettu ohjelmaan yhdeksän lasta…